O propósito do Núcleo de Estudos sobre Bioética e Diplomacia em Saúde (Nethis) é promover a reflexão sobre a confluência de três campos científicos e de atuação profissional: saúde pública, relações internacionais e bioética. O Núcleo desenvolve estudos, pesquisas e publicações; atividades educacionais; e organiza a Biblioteca Virtual em Saúde Bioética e Diplomacia em Saúde (BVS Nethis);

Sua concepção interdisciplinar reflete a progressiva importância da saúde no cenário das relações internacionais orientadas por valores bioéticos, especialmente ao processo reconhecido pela Organização das Nações Unidas como Cooperação Sul-Sul.

O Nethis foi inaugurado em 28 de julho de 2010, na Fiocruz Brasília, em articulação com o Centro de Relações Internacionais em Saúde (Cris/Fiocruz). Com o apoio do Programa de Cooperação Internacional em Saúde (TC 41), da Organização Pan-Americana da Saúde (Opas/OMS) no Brasil, e a cooperação da Universidade de Brasília, por intermédio do Programa de Pós-Graduação / Cátedra Unesco de Bioética (Bioética/UnB). Além das instituições mencionadas, o Nethis desenvolve atividades com organizações acadêmicas, governamentais e civis.